Søskende starter virksomhed, der tilbyder gratis ture i elektriske køretøjer

GEST Carts' flåde på fire køretøjer vil køre på gaderne i centrum og River North i maj.

En rytter forlader et GEST Cart-køretøj på St. Patrick

GEST Carts testede sin freeride-forretningsmodel på St. Patrick's Day. Virksomheden forventer at lancere 1. maj i Loop og River North.

Stillet til rådighed

Harold Shepard II fik sin første smag af at være iværksætter ved at sælge kartoffelchips ud af sin rygsæk til klassekammerater på Percy Julian Middle School i Oak Park.



Rektor lukkede sin spirende snackvirksomhed, men hans afdøde far, der grundlagde og drev et dataindsamlings- og opbevaringsfirma, var imponeret.

Det var første gang, jeg fik en dobbelt kugle is af min far, sagde Shepard. Han sagde til mig: 'Tillykke, Harold. Du har nu opdaget, hvordan du starter en virksomhed og bliver lukket ned i virksomhedernes Amerika.'

Kartoffelchips kan være hans oprindelseshistorie, men elektriske køretøjer er det seneste kapitel.

Den 1. maj planlægger Harold og hans søster, Tiffany Shepard, at lancere en virksomhed, der vil sende fire elektriske køretøjer ind i downtown- og River North-områderne for at tilbyde gratis ture.

Køretøjerne, som ikke overstiger 25 mph, vil blive dekoreret i reklamer, hvilket er, hvordan virksomheden kaldet GEST Carts planlægger at tjene penge, sagde Harold, 30.

Forlystelserne vil være gratis og vil tage dig overalt inden for grænseområdet, sagde han.

Timerne er rettet mod festmængden: 17.00 til 23.00. fredag ​​til søndag. Og køretøjerne vil køre hele året.

Forlystelser kan bookes igennem et app-baseret system . Det er ikke tilladt at hylde en chauffør.

Søskende, der begge er uddannet fra Oak Park og River Forest High School, håber at udvide til Wrigleyville og West Loop-områderne senere på sommeren.

Tiffany og Harold Shepard

Stillet til rådighed

Chaufførerne vil blive betalte medarbejdere, ikke entreprenører, og de beholder 100 % af drikkepengene, sagde han.

Køretøjerne kan transportere op til fem passagerer på individuelle sæder med tilhørende sikkerhedsseler og har LED-lys, der kan indstilles til at pulsere til musik forbundet med Bluetooth fra en passagertelefon.

Køretøjerne - hver vil være en Polaris GEM e6 - vil fungere under byudstedte livery-licenser, som også bruges af limousiner.

Joe Schwieterman, en transportekspert ved DePaul University, sagde, at GEST Carts vil være gode for Chicago.

Dette vil bringe et nyt element til centrum på et tidspunkt, hvor tingene er ret døde, og skabe en behagelig nysgerrighed, der vil tilføje byens kosmopolitiske image, sagde han.

Schwieterman sagde, at virksomhedens lille flåde gør det mere af en nyhed.

Selv hvis der var 20 af disse køretøjer, der rullede rundt, er det ikke mange for et stort område som centrum, og et par ture tabt i Uber eller Lyft er næppe en større bekymring, sagde han. Hvis der var 2.000 af disse ting, ville jeg måske have det anderledes.

Uber svarede ikke på en besked, der søger kommentarer. Og i en e-mail behandlede en talsmand for Lyft ikke emnet om GEST Carts opstart.

Shoib Hasan, ejer af Globe Taxi på Northwest Side, var ikke begejstret for nytilkomne, men er kommet til at acceptere teknologiens effekt på hans branche.

Det kommer ikke til at være en hjælp for os, sagde han. Men jeg lever i den virkelige verden, tingene ændrer sig.

GEST Carts tog form for et par år siden i Cincinnati, hvor Tiffany Shepard, en advokat, der fik sin juragrad ved Northwestern University, boede på det tidspunkt.

Hun var venner med Patrick og Lauren Dye, manden og konen, der grundlagde virksomheden, som gav hende et fugleperspektiv af, hvordan virksomheden blev drevet.

Dyes begyndte at betjene seks biler i 2018, og hver har været fuldt booket hos annoncører lige siden, sagde Patrick Dye.

Andre GEST Carts-licenshavere - alle kvindelige eller minoritetsejede, et punkt af stolthed for farvestofferne, som er hvide - vil snart åbne operationer i Detroit, Atlanta og Denver.

Tiffany Shepard vendte tilbage til Chicago for to år siden og besluttede sammen med sin bror og veninde Marrisa Wright at åbne en operation som licenshaver.

Harold er den daglige drift, jeg laver papirarbejdet og numrene og de andre ikke-sjove ting, sagde hun med et grin.

Hendes lillebror føjer koncerten til en lang liste af travle jobs.

Jeg har lavet limonade-stand-typer hele mit liv. ... Jeg har arbejdet med marketing, som forsikringsmægler, DJ, eventproducent, listen fortsætter, sagde Harold Shepard, der fokuserede på iværksætterstudier ved University of Illinois i Chicago.

Han har testet et af virksomhedens køretøjer rundt i byen i de seneste måneder.

Det er sjovt. Jeg har haft miniatureinterviews næsten ved hvert stoplys. 'Hvad hedder det? Hvad laver du?’ Folk er nysgerrige, sagde han.

GEST i GEST Carts står for Green Easy Safe Transportation og udtales som ordet gæst - som i Be our guests, sagde Harold.