Streamer du til at skrige? Spil, der flytter fra TV til OTT, vil ændre fans vaner

Til at begynde med kæmpede streamingtjenester for genudsendelser og producerede originale manuskriptprogrammer. Nu kommer de over-the-top programmører til live sport, og de får seerne til at vælge.

Et billboard, der annoncerer lanceringen af ​​Paramounts streamingtjeneste, er afbilledet på Sunset Strip i West Hollywood, Californien.

Et billboard, der annoncerer lanceringen af ​​Paramounts streamingtjeneste, er afbilledet på Sunset Strip i West Hollywood, Californien.

Valerie Macon/Getty Images

Dengang havde jeg magasinabonnementer. Mange af dem. Sports Illustrated, Entertainment Weekly, Sporting News, Time, Pro Football Weekly og mere. Jeg elskede at få dem, læse dem … og se dem hobe sig en meter højt på mit værelse.



I dag er disse magasiner erstattet af online-abonnementer på aviser, hjemmesider og streamingtjenester.

Men de streamingtjenester gør mig bekymret.

Jeg abonnerer på ESPN+ som loyalist af den verdensomspændende leder, og jeg har abonneret på MLB.TV, fordi jeg er baseball-junkie. Jeg har også Netflix, men det er mest for konen og børnene, fordi der ikke er nogen, du ved, live-sport.

Og jeg har muligvis logget ind på en anden streamingtjeneste – eller to – på en vens eller slægtninges konto. Men lad os holde det mellem os.

Pointen er denne: Streamingtjenester breder sig som gremlins i vand. Mens de først kæmpede for genudsendelser og producerede originale shows, kommer de nu til livesport, og dine seervaner skal muligvis ændres.

Det første tegn på denne nye virkelighed kom i december, da NFL viste et 49ers-Cardinals-spil på Amazon Prime Video (selvom det dukkede op på over-the-air-tv på de lokale markeder). Det virkede som en prøvetur for at afgøre, om det var muligt at streame spil, og om folk ville se.

Begge spørgsmål blev besvaret bekræftende, og som en del af NFL's nye aftaler om medierettigheder, der blev annonceret i denne måned, har Amazon de eksklusive rettigheder til Thursday Night Football, der starter i 2023. Spil vil stadig blive vist på de lokale markeder, men ellers vil du Du skal være Amazon Prime-abonnent for at se TNF.

Hvad mere er, vil NBCs streamingtjeneste, Peacock, have et eksklusivt spil pr. sæson i de første seks år af aftalen.

I løbet af de sidste fem år har vi startet migreringen til streaming. Dette er endnu et stort skridt i denne retning, fortalte Patriots-ejer Robert Kraft, formand for NFLs medieudvalg, til journalister. Vores fans ønsker denne mulighed og forstår, at streaming er fremtiden. Vi har skabt en unik hybrid af visningsmuligheder og streaming. Dette skulle give en glidende overgang til fremtidens indholdsdistribution.

(I fuld afsløring var der ikke megen konkurrence om TNF-pakken, fordi ingen tv-netværk ønskede den. NBC og CBS delte den før og bestod, og Fox var glad for at losse den. De kunne ikke tjene penge på den, fordi de delte det med Amazon og NFL Network. Nu har Amazon det stort set alene.)

Så annoncerede ESPN og NHL i sidste måned, at de genforenes i en ny rettighedsaftale, der begynder i næste sæson. Det er vidunderligt for dem, der er draperet i hockeyens nostalgi på ESPN, men det er et dårligt varsel for dem, der er bundet til deres kabelboks.

Netværket vil sende 25 regulære sæsonspil plus slutspillet på ESPN eller ABC, men 75 regulære sæsonspil vil blive vist udelukkende på ESPN+ og Hulu, som begge er under Disneys kompetence.

Det betyder, at hvis Blackhawks-spil er lige så betydningsfulde for ESPN, som de har været for NBC gennem årene, kan fans savne nogle få, hvis de ikke er abonnenter. Og det er bare NHLs A-pakke. Vi afventer stadig besked om en anden broadcast-partner.

Kan du se, hvor det er på vej hen?

Sport vil, ligesom enhver anden visuel underholdningsindholdstype, være en over-the-top-tjeneste, sagde Kevin Mayer, der drev Disneys streamingtjenester og nu er formand for sportsstreameren DAZN, til CNBC. Det er bare der, alt er på vej hen. Traditionelt betalings-tv er faldende.

Så hvorfor sker dette? For det første er ligaer rettet mod unge seere, som generelt ønsker at streame alt, og snoreklippere. Ved at inkorporere streamingtjenester tilføjer ligaerne også bydere, hvilket hjælper med at drive priserne op.

Men det, der er interessant ved NFL's aftale, er især, at på trods af al dens snak om streaming, forbliver ligaen forpligtet til ældre medier gennem 2033 (selvom den har en opt-out efter syv år). Søndagskampe forbliver på CBS, Fox og NBC, og mandag aftener tilhører stadig ESPN/ABC. Men NFL afdækker bestemt sin indsats ved at inkludere streamingmuligheder.

Her er ironien i alt dette: Kabelbundter har mættet programmører og distributører i årtier, men da streamingtjenester opdeler disse bundter, kan streamingpakker, såsom Disney+/ESPN+/Hulu-kombinationen, være fremtidens bølge.

Det ville formilde kunder, der ikke ser sportsprogrammer, og som endnu er blevet tvunget til at støtte regionale sportsnetværk i alle disse år. Husk, at hvis Cubs opnår en vurdering på 5.0 i deres DMA (designated market area) på Marquee Sports Network, så godt som det er, betyder det, at 95 % af tv'erne ikke var indstillet til spillet.

Men for sportsfans kan det ende med at skulle vælge fra en a la carte-menu med streamere med at koste dem mere end deres kabelpakke. Internationale fodboldfans har det særligt hårdt. Champions League og italiensk Serie A er på CBS’ Paramount+, Premier League er på Peacock og den tyske Bundesliga er på ESPN+.

Indrømmet, vi er kun i begyndelsen af ​​dette skift, men det ser ud til at ske hurtigt. Og hvis du er helt tilfreds med at tænde for din kabelboks og kanalsurfing, er det sandsynligvis for hurtigt.