SUV i Californien styrtede ned gennem hul i grænsehegn

Grænsepatruljen sagde, at dens agenter ikke forfulgte køretøjet før styrtet. Åbningen i hegnet var omkring 30 miles øst for styrtet i hjertet af Californiens Imperial Valley, en stor landbrugsregion.

Hugo Castro efterlader kors på stedet for et dødbringende styrt i Holtville, Californien, tirsdag den 2. marts 2021. Myndighederne siger, at en lastbil kørte ind i en SUV og dræbte flere mennesker.

Hugo Castro efterlader kors på stedet for et dødbringende styrt i Holtville, Californien, tirsdag den 2. marts 2021. Myndighederne siger, at en lastbil kørte ind i en SUV og dræbte flere mennesker.

AP

HOLTVILLE, Californien - Tretten mennesker dræbt i et af de mest dødbringende ulykker med migranter, der sneg sig ind i USA, var kommet ind i Californien gennem et hul skåret ind i grænsehegnet til Mexico i, hvad der menes at være en større smugleroperation, sagde embedsmænd onsdag.



Overvågningsvideo viste en Ford Expedition og Chevrolet Suburban køre gennem åbningen tidligt tirsdag, sagde Gregory Bovino, grænsepatruljens El Centro-sektorchef.

Forstaden transporterede 19 personer, og den brød af ukendte årsager i brand på en nærliggende mellemstatslig vej, efter at de var kommet ind i USA. Alle undslap køretøjet og blev anholdt af grænsepatruljens agenter.

Ekspeditionen fyldt med 25 mennesker fortsatte, og en traktor-trailer ramte den kort tid senere. Ti af de 13 dræbte i ulykken er blevet identificeret som mexicanske statsborgere.

Grænsepatruljen sagde, at dens agenter ikke forfulgte køretøjet før vraget. Åbningen i hegnet var omkring 30 miles øst for styrtet i hjertet af Californiens Imperial Valley, en stor landbrugsregion, der nu er på højden af ​​en høst, der leverer meget af salat, løg, broccoli og vintergrøntsager til amerikanske supermarkeder.

Det var lavet af stålpullerter, der blev bygget før den tidligere præsident Donald Trump dækkede meget af grænsen med højere barrierer, der går dybere ned i jorden. Billeder viser et panel med otte stålstænger blev løftet ud og efterladt på jorden i ørkenen ved siden af ​​et gammelt dæk og andet affald.

Menneskesmuglere har gang på gang bevist, at de ikke har meget respekt for menneskeliv, sagde Bovino. De, der måske overvejer at krydse grænsen ulovligt, bør stoppe op og tænke på de farer, der alt for ofte ender i tragedier, tragedier, som vores grænsepatruljeagenter og førstehjælpere desværre er meget fortrolige med.

Indbruddet skete i et travlt område for ulovlige krydsninger nær Imperial Sand Dunes, hvor migranter ofte klatrer over en aldrende barriere og venter på, at chaufførerne henter dem, i håb om at undgå granskning af grænsepatruljeagenter ved kontrolposter på motorveje, der fører til Los Angeles, San Diego og Phoenix.

En pandemi-relateret foranstaltning, der gør det muligt for grænsepatruljen at udvise folk uden mulighed for at søge asyl, får potentielt nogle til at forsøge at unddrage myndighederne i stedet for at overgive sig, nogle gange med fatale konsekvenser. De amerikanske centre for sygdomskontrol og -forebyggelse indførte udvisningsbeføjelser for næsten et år siden under Trump, og Biden-administrationen har ikke signaleret nogen planer om at ophæve dem på et tidspunkt snart.

Årsagen til tirsdagens sammenstød er endnu ikke kendt, oplyser myndighederne. Ekspeditionen er bygget til at holde otte personer sikkert, men smuglere er kendt for at pakke folk ind i køretøjer under ekstremt usikre forhold for at maksimere deres fortjeneste.

Sæder i SUV'en var blevet fjernet bortset fra dem til føreren og forsædepassageren, sagde Omar Watson, chef for California Highway Patrols grænseafdeling.

Styrtet skete i et område, der blev en vigtig rute for ulovlige grænseovergange i slutningen af ​​1990'erne, efter at skærpet håndhævelse i San Diego skubbede migranter til mere fjerntliggende områder.

Knap en kilometer fra styrtet er der en kirkegård med rækker af umærkede mursten, der er en gravplads for migranter, der døde ved at krydse grænsen.

I 2001 grundlagde John Hunter Water Station, en frivillig gruppe, der efterlader kander med vand i gigantiske plastiktromler til dehydrerede migranter.

Jeg prøvede at finde ud af, hvordan man kunne stoppe dødsfaldene, sagde Hunter, hvis bror Duncan stærkt fortaler for konstruktion af grænsemure som kongresmedlem.

Ulovlige krydsninger i området faldt kraftigt i midten af ​​2000'erne, men området er forblevet et trækplaster for migranter og var en prioritet for murkonstruktion under Trump. Hans administrations første vægprojekt var i Calexico.

Da politiet tirsdag ankom til ulykkesstedet omkring 125 miles øst for San Diego, forsøgte nogle passagerer at kravle ud af den sammenkrøllede SUV. Andre vandrede rundt på de nærliggende marker. Den store rigs forende blev skubbet ind i SUV'ens venstre side, og to tomme trailere blev jackknivet bag den.

Mændene og kvinderne i SUV'en var i alderen fra 15 til 53, og de, der overlevede, havde skader, der var mindre til alvorlige, inklusive brud og hovedtraumer, sagde embedsmænd. Chaufføren var fra Mexicali, Mexico, lige over grænsen, og var blandt de dræbte.

Den 68-årige fører af den store rig, som er fra det nærliggende Californiske samfund El Centro, fik moderate skader.

Ulykken fandt sted omkring kl. 06.15 under en klar, solrig himmel i et kryds lige uden for samfundet Holtville, omkring 11 miles nord for grænsen. Myndighederne sagde, at traktoren var på vej nordpå ad en motorvej, da SUV'en kørte foran den fra en vej med et stopskilt.

Det er ikke klart, om SUV'en kørte på stopskiltet eller var stoppet, før den kom ind på motorvejen. Hvor hurtigt begge køretøjer kørte var heller ikke kendt endnu.

En Ford Expedition fra 1997 kan bære en maksimal nyttelast på 2.000 pund. Hvis den havde 25 personer inde, ville det nemt overskride nyttelastgrænsen, belaste bremserne og gøre det sværere at styre køretøjet, sagde Frank Borris, tidligere leder af National Highway Traffic Safety Administration's Office of Defects Investigation.

Du kommer til at have udvidede bremselængder, forsinkede reaktioner på styreinput og potentiel overreaktion på enhver form for højhastighedsbaneskift, sagde Borris, som nu driver en sikkerhedsrådgivningsvirksomhed.

___

Associated Press-reporterne Stefanie Dazio i Los Angeles, Julie Watson i San Diego, Anita Snow i Phoenix, Tom Krisher i Detroit og Mark Stevenson i Mexico City bidrog.