Tid til et nyt kig på planerne om at sælge Thompson Center

Staten må se i øjnene, at den muligvis ikke får 200 millioner dollars for bygningen. Og for at øge dens ombygningsmuligheder bør genbrug af bygningen - ikke rive den ned - fortsat være en mulighed.

Staten Illinois ønsker at sælge Thompson Center på 100 W. Randolph St.

Staten Illinois ønsker at sælge Thompson Center på 100 W. Randolph St.

Tyler LaRiviere/Sun-Times fil

Det hele virkede så simpelt for fire år siden.



Staten ville sælge det ikoniske James R. Thompson Center til en udvikler, slippe af med en bygning, der var blevet et udskudt vedligeholdelsesmareridt, få bygget en skinnende ny skyskraber på stedet - og skaffe 200 millioner dollars ind for indsatsen.

Så ændrede pandemien alt.

Alligevel går Pritzker-administrationen frem, som om intet er hændt, og tager skridt til at sælge bygningen, hjulpet af Ald. Brendan Reillys flytte sidste måned at opzonere stedet for at tillade en højere struktur, hvilket ville forsøde potten for potentielle udviklere.

I betragtning af Chicagos seismiske økonomiske og ejendomsmæssige skift på det seneste, vil vi opfordre til forsigtighed med hensyn til salg af Thompson Center.

En kompliceret side

Vi har støttet statens langvarige ønske om at komme ud af Thompson Centers økonomiske og operationelle byrde. Statens embedsmænd siger, at det ville spare dem for at skulle bruge 300 millioner dollars på at reparere bygningen, hvis de skulle af med bygningen.

Men det er ingen grund til ikke at foretage en klar gennemgang af planen lige nu og sikre sig, at denne løsning er den bedste for byen, og ikke en, der bare tager staten af ​​krogen.

Vi har det for eksempel svært ved at forestille os, at en bygherre på dette tidspunkt betaler staten 200 millioner dollars for bygningen og derefter pådrage sig de ekstra omkostninger ved at rive den 17-etagers struktur med dens underjordiske niveauer og kældre.

Udfordringen med at trække bygningen ned og opføre en ny kompliceres yderligere af et bykrav om, at Clark/Lake L-stoppestedet - centrums travleste og tilgængeligt fra Thompson Center - forbliver åbent under nedrivning og byggeri. Det samme gælder Blue Line-stationen under bygningen.

Hvis vi ser på denne aftale med et øje mod historien - og ved at gøre det, bliver vi mindet om de lange år med urealiserede store planer for Blok 37 på State Street - vi er i det mindste nødt til at hæve muligheden for, at staten bliver nødt til at overføre bygningen til en bygherre billigt, hvis ikke gratis, for at sætte gang i ny udvikling der. Dette giver os pause.

Det samme gør skæbnen for den tidligere Chicago Mercantile Exchange Building, 300 W. Washington St. Den 17 etager høje bygning fra 1927 blev ødelagt i 2003 - og det var da økonomien var god - og skulle erstattes af en højere skyskraber.

I stedet har grunden været en tom grund i næsten 20 år.

Patient offentlig proces nødvendig

Ald. Reillys forslag om at opzonere Thompson Center-stedet for at tillade en udvikling på op til 2 millioner kvadratfod åbner dog døren bredere for, at noget potentielt gavnligt kan ske der. En udvikler kunne opføre en bygning så stor og høj som det 40-etagers Chase Tower, afhængigt af konfigurationen.

Christine Carlyle, rektor og direktør for planlægning for Chicago-arkitektfirmaet SCB, fortæller os, at hun kunne forestille sig en markant designet bygning til blandet brug, der byder på restauranter langs Randolph Street og fire aktive sider, hvorimod Thompson Center i virkeligheden kun byder på ét vigtigt interaktionspunkt. med de omkringliggende gader.

Jeg tror, ​​det er et sted, hvor man vil sikre sig, at [en ny bygning] er lavet med en slags karakter, sagde hun. Der er mere mulighed for en mere ikonisk [bygning] ... og ikke at få den bulket ud, men at give den en vis form.

Carlyle har ret. Og hvis en ny bygning på grunden er et must, skal rådhuset insistere på en designproces, der er tålmodig, offentlig og tyranisk nok til at få dette til at ske.

Vi mener også, at staten bør drage fordel af denne pause i den lokale økonomi til at udvide antallet af bejlere og muligheder for webstedet ved at gøre en fantasifuld genbrug af Thompson Center - ikke bare rive det ned - til en seriøs mulighed.

Staten er allerede i gang med at flytte medarbejdere fra Thompson Center til en nyindkøbt West Loop-bygning, hvilket ikke er overraskende. Ingen taler seriøst om, at staten hænger på Thompson Center.

Men det betyder, at uret tikker.

Og det sidste, Chicago's Loop har brug for, er, at Thompson Center bliver en tom glasgrav, der i årevis venter på en bejler.

Send breve til letters@suntimes.com .