Tidligere Illini Roger Powell Jr. tilbage Fire mere

Den tidligere Illini vender tilbage til Final Four 16 år senere som assistenttræner hos Gonzaga.

Roger Powell Jr. (til venstre, med Drew Timme) har været assistenttræner hos Gonzaga under Mark Few i to sæsoner. Bulldogs har gået 61-2 i løbet af den periode. Getty billeder

Roger Powell Jr. (til venstre, med Drew Timme) har været assistenttræner hos Gonzaga under Mark Few i to sæsoner. Bulldogs har gået 61-2 i løbet af den periode. Getty billeder

Ethan Miller, Getty

Roger Powell Jr. er tilbage i Final Four.



Powell var en nøglespiller for Illinois-holdet, der tabte til North Carolina i 2005 NCAA nationale mesterskabskamp. Før det var han en stjernehøjskolespiller hos Joliet.

Nu vokser Powells ry som collegetræner. Han er i sin anden sæson under træner Mark Few som assistent hos Gonzaga. Powell har været en del af et toårigt løb, hvor Bulldogs er gået 61-2.

Hjemmesiden talte med Powell morgenen efter Gonzagas Elite Eight-sejr mod USC.

Sol-tider: Buzzeren lyder tirsdag, og du ved, at du skal til Final Four for første gang som træner. Hvad var dine umiddelbare tanker?

Powell: For at være ærlig var det skørt. At skære nettet ned i aftes tog mig tilbage til at slå Arizona i Elite Eight, da jeg spillede for Illinois. Den følelse af at ofre, konkurrere, slibe, alt sammen for at komme til den største scene i college-basketball. Det er en speciel følelse.

S-T: Er der mere forståelse for, hvor svær en rejse det er at nå til dette punkt, at komme til Final Four?

Powell: Uden tvivl. Jeg har trænet i 10 år, og det er første gang, jeg skal træne i Final Four. Og det er 16 år siden, jeg var en del af det som spiller. At tage det ind nu er meget mere surrealistisk.

S-T: Hvad har været den sværeste udfordring i denne turnering i Indianapolis?

Powell: Det er klart, at være på et hotel i tre uger og ikke se familien og prøve at holde vores fyre aktive, travle og spændte. . . . Det var en stor udfordring. Vi lavede denne Topgolf-ting som et hold, og de tog os med til zoologisk have, så de ting hjælper med at bryde monotonien ved at være på et hotel. På den anden side har det hjulpet os med at holde fokus. Vi har ikke haft distraktioner ved at flyve hjem. Vi har bare været i stand til at være sammen, og på en måde har det hjulpet på vores kemi.

S-T: Hvor meget har der været snak i programmet om muligheden for at blive den første ubesejrede nationale mester i 46 år?

Powell: Vores fyre har set det nok på tv. Hver gang du kigger, bliver du mindet om det, fordi nogen siger noget om Gonzaga. Du hører og ser det nok, så når vi er sammen, holder vi os bare til processen.

S-T: Mange mennesker spørger om, hvornår det er din tid til at blive cheftræner.

Powell: Jeg sagde altid til mig selv, at jeg ville være assistent i 10 år, før jeg følte, at jeg var klar til at overtage et program. Nu er det år 10. Jeg var ikke klar over, at efter 10 år ville jeg være så velsignet og opleve så meget succes, som jeg har været så heldig at have. Selv med succesen, har jeg også haft udfordrende år. Det hele har bragt mig til et sted, hvor jeg tror, ​​jeg er klar. Men jeg har ikke travlt. Jeg kan blive ved med at blive bedre, blive ved med at lære, og vi kan fortsætte med at vinde på et højt niveau her.