Timberwolves-ejer: A-Rod, partner i aftale om at købe NBA-klub

Nba

Den tidligere baseballstjerne Alex Rodriguez og e-handelsmogulen Marc Lore har underskrevet en hensigtserklæring om at købe Timberwolves og beholde NBA-franchisen i Minnesota.

26. årlige Screen Actors Guild Awards - Fan Bleachers

Alex Rodriguez, 45, slog 696 homeruns i 22 major-league-sæsoner med New York Yankees, Seattle Mariners og Texas Rangers.

Chelsea Guglielmino / Getty Images

MINNEAPOLIS - Den tidligere baseballstjerne Alex Rodriguez og e-handelsmogulen Marc Lore underskrev lørdag en hensigtserklæring om at købe Timberwolves og beholde NBA-holdet i Minnesota, sagde ejer Glen Taylor.



Aftalen, som også omfatter WNBAs Minnesota Lynx, åbner et 30-dages vindue, hvor forhandlingerne skal afsluttes. Hvis revisorer og advokater fra begge sider er enige, skal aftalen godkendes af ligaen.

The Athletic rapporterede først om salget på 1,5 milliarder dollars.

Under aftalens betingelser ville Taylor beholde kontrollen over klubben i de næste to år og ansætte Rodriguez og Lore som partnere indtil en overdragelse i 2023. I et telefoninterview med The Associated Press sagde Taylor, at deres forbindelse gik fantastisk godt og at han var glad og spændt på, hvad der kommer.

De har bedt om, at jeg ville være der for enhver beslutning, der skulle træffes, sagde Taylor. Det ville jeg nyde. Jeg elsker at undervise folk. Det er et par meget dygtige fyre, og jeg tror, ​​det kunne være nyttigt for klubben, og jeg tror, ​​jeg kunne være nyttigt for dem, så de føler sig trygge, når de først overtager 100 %.

Taylor, der satte holdene på markedet sidste år, sagde, at han første gang blev kontaktet af Rodriguez og Lore for en uge siden. Parret rejste for at møde Taylor og hans kone i deres vinterhjem i Napoli, Florida. Taylor, der fylder 80 den 20. april, har talt med adskillige bejlere gennem årene, men taget en bevidst tilgang til at finde en køber, han er tryg ved. Han sagde, at han har gjort det med Rodriguez og Lore.

Jeg var bekymret, hvis jeg blev syg, eller der skete noget med mig, hvad der ville ske med klubben. Dette giver mig en vej, som jeg ved, at det vil ske. Jeg føler mig overbevist om, at de vil tage sig af franchisen og flytte den videre, sagde Taylor.

Under hele salgsprocessen fortalte han interesserede, at det var en forudsætning for køb at beholde franchiserne i byen.

Det nyttede ikke noget at tale med dem, hvis de ikke var enige i det, sagde Taylor.

Timberwolves, der kom ind i ligaen i 1989 som en ekspansionsklub, var på vej til New Orleans i 1994, før Taylor, en livslang Minnesotan, der byggede sin formue fra en lille kommerciel trykkerivirksomhed, købte holdet for 88 millioner dollars.

Som en del af renoveringerne på Target Center, der blev påbegyndt i 2016, medfører holdets lejekontrakt med byen Minneapolis en bøde på 50 millioner dollars, hvis den skulle blive brudt før 2035.

Rodriguez og Lore er 50-50 partnere i aftalen, sagde Taylor.

Den 45-årige Rodriguez slog 696 homeruns over 22 major league-sæsoner med New York Yankees, Seattle Mariners og Texas Rangers. Hans sidste sæson på banen var 2016, der markerede afslutningen på en fantastisk karriere, der var præget af præstationsfremmende stofbrug, som han senere indrømmede. Rodriguez blev suspenderet for hele 2014-sæsonen for at have overtrådt Major Leagues baseball-politik.

Lore blev Walmarts e-handelschef i 2016, da detailgiganten købte hans Jet.com-startup i et forsøg på at øge online-forretningen. Lore underrettede Walmart den 31. januar om sin hensigt om at forlade virksomheden. Den 49-årige Lore vil fortsætte med at fungere i en konsulentrolle som strategisk rådgiver til september.

Rodriguez og Lore bekræftede aftalen i en erklæring distribueret til ESPN.

Vi ser frem til at gå ind i denne fase af processen med Glen Taylor. Vores respekt for ham og den arv, han har bygget, lægger et fantastisk fundament for det, der skal komme. Vi er begejstrede for udsigten til at lære Timberwolves-organisationen at kende, hedder det i erklæringen.

Rodriguez var headliner i en gruppe, der forsøgte at købe New York Mets sidste år, før han droppede ud. Hedgefondsmanager Steve Cohen købte klubben i stedet for.

Baggrunden på de største scener af store sportsgrene, som Rodriguez har, var spændende for Taylor.

Jeg tror bare, han forstår ledelse, og hvad det kræver, og de forskellige måder, man kan coache og motivere folk på, sagde Taylor, og jeg tror, ​​at det at have ham omkring vil være nyttigt i valget af de rigtige ledere til holdet.