Tribune Publishing-salg trækker udfordrer til Alden Global Capital

Hoteldirektør Stewart Bainum Jr., der ønsker Baltimore Sun, leder efter partnere, der er interesseret i virksomhedens andre aviser, herunder Chicago Tribune, siger kilder.

Det planlagte salg af Tribune Publishing til Alden Global Capital kunne tiltrække et konkurrerende bud fra en gruppe, inklusive hoteldirektør Stewart Bainum Jr.

Det planlagte salg af Tribune Publishing til Alden Global Capital kunne tiltrække et konkurrerende bud fra en gruppe, inklusive hoteldirektør Stewart Bainum Jr.

AP

Den New York-baserede hedgefond Alden Global Capital står over for overraskende konkurrence i sit forsøg på at erhverve ejeren af ​​Chicago Tribune og otte andre store aviser, sagde to kilder mandag.



Kilderne, som begge har direkte kendskab til situationen, sagde, at hoteldirektør Stewart Bainum Jr. søger partnere til et bud, der vil toppe Aldens pris på 17,25 USD pr. aktie for Tribune Publishing. Bainum er formand for Choice Hotels International med base i Rockville, Md.

Som en del af Aldens $630 millioner handel for Tribune havde Bainum indgået en separat aftale om at købe Baltimore Sun, en af ​​virksomhedens aviser, for $65 millioner. Han ville have solen til en nonprofitorganisation, han kontrollerer, så dens ejerskab forbliver på lokale hænder.

Nu siges han at søge ligesindede partnere i Chicago og andre steder, som ønsker at få andre stykker af Tribune Publishing. Det vides ikke, om han har fundet investorer, der er interesserede i Chicago Tribune. Avisen har udstået personalenedskæringer og forlod sin nyhedsafdeling lige ved Michigan Avenue. Under pandemien har virksomheden også lukket redaktioner andre steder.

Dem tæt på Tribune-salget, annonceret i sidste måned, sagde, at der er opstået problemer over Aldens insisteren på besværlige driftsaftaler, der styrer Sun og mindre Maryland-aviser under ejerskiftet. De sagde, at Alden ønskede vilkår, der ville øge Bainums omkostninger væsentligt, så han besluttede, at han ville være bedre stillet til at danne en gruppe til at byde på hele virksomheden.

Der var en vis velfortjent skepsis over Aldens gode trosbestræbelser på at skille sig af med Solen, sagde en person. En anden person, der er bekendt med sagen, spekulerede på, at Bainum ikke vil have hele virksomheden og manøvrerer efter en bedre aftale for Solen.

Alden, der allerede er et af de største avisudgivere, har modtaget betydelig kritik for sin forretningspraksis, herunder dybe nedskæringer i udgifter til nyhedsindsamling. Kritikere har sagt, at hedgefonden bløder aktiver fra sine ejendomme, såsom fast ejendom. Alden har sagt, at den bevarer publikationer, der ellers ville lukke, hvis de stod over for reklametab til sociale mediegiganter.

Tribune henviste forespørgsler til et eksternt PR-firma, som afviste at kommentere. Alden og Bainum repræsentanter svarede ikke på beskeder.

Kilderne sagde, at Bainum ønsker at investere 100 millioner dollars sammen med partnere. De sagde også, at han har bedt et særligt udvalg i Tribunes bestyrelse om at frigive ham fra en fortrolighedsaftale, så han kan rekruttere andre investorer.

NewsGuild-CWA-fagforeningen, som repræsenterer redaktionsarbejdere på de adskillige Tribune-ejendomme, herunder Chicago Tribune, har ført kampagne for, at borgerlige købere skal erhverve deres papirer. Lokalt ejerskab er vejen op, og Alden er vejen ned, sagde Gregory Pratt, Chicago Tribune City Hall-reporter og præsident for dets forhandlingsenhed.

Alden ejer 32% af Tribune, og dets køb af hele virksomheden kræver godkendelse fra ejere af to tredjedele af de resterende aktier. Det giver den næststørste aktionær, Dr. Patrick Soon-Shiong, effektiv vetoret over salget, fordi han ejer næsten 25% af Tribune.

Soon-Shiong, ejer af Los Angeles Times, købte den af ​​Tribune i sin egen indsats for at bevare lokalt ejerskab. Kilder beskriver ham som sympatisk over for denne indsats med andre firmapapirer. Gennem en talskvinde afviste han at kommentere.

Kilder sagde, at en New York Times-artikel om Bainums aktiviteter, der dukkede op søndag, har vakt interesse fra velhavende mennesker og familiefonde i flere byer. Indsatsen siges at være særlig aktiv omkring Hartford Courant og Morning Call i Allentown, Pa., udover Baltimore.

Tribunes andre publikationer inkluderer New York Daily News; Orlando Sentinel; South Florida Sun-Sentinel; Virginian-piloten fra Norfolk, Va.; og Daily Press i Newport News, Va.

Aktier i Tribune lukkede mandag til $17,28, en stigning på 1,4% for dagen.