UCLA kanter Michigan for at gå videre til Final Four; Gonzaga også med

Bruins går fra First Four til Final Four; Gonzaga forbliver ubesejret

USC mod Gonzaga

Drew Timme #2 af Gonzaga Bulldogs dunk bolden i anden halvleg mod USC Trojans i Elite Eight-rundekampen i 2021 NCAA Men's Basketball Tournament på Lucas Oil Stadium den 30. marts 2021 i Indianapolis, Indiana.

Jamie Squire/Getty Images

Johnny Juzang indhentede 28 point, mens han spillede det meste af anden halvleg på en skadet ankel, og UCLA overlevede en række neglebidende misser af topseedede Michigan i de sidste sekunder til en sejr på 51-49 tirsdag aften, der gjorde Bruins til de femte nr. 11 seed nogensinde til at nå Final Four.



Wolverines missede deres sidste otte skud, inklusive en 3-pointer af Mike Smith med et par sekunder tilbage og en anden af ​​Franz Wagner ved buzzeren, der sendte Bruins (22-9) af sted fra bænken i en vild fest.

Holdet, der bakkede ind i turneringen med fire på hinanden følgende nederlag, havde brug for overtid for at slå Michigan State i de fire første og endnu en overtid for at slå Alabama, skulle møde Gonzaga som nr. 1 lørdag aften.

Relaterede

Big Ten kommer langt fra hypen efter at være blevet lukket ude af Final Four

Disse fyre får al æren, sagde UCLA-træner Mick Cronin, som aldrig havde været til Elite Eight og mindre i Final Four i 18 år som college-cheftræner. Utroligt hjerte, hårdhed. Ingen valgte os. Ingen troede på os. Sådan kan vi lide det. Vi ved naturligvis, at vores næste opgave er hård, men deres modstandsdygtighed er utroligt.

Efter at have dikteret tempoet hele spillet og undladt Michigans glatte stil til fordel for en rockkamp, ​​virkede det kun passende, at underdog Bruins ville tage det til buzzeren.

De klamrede sig til en føring på 50-49, da Michigan kaldte en timeout med 19 sekunder tilbage, og havde til hensigt at lave et sidste skud. Juwan Howard satte et åbent 3-punkts-look op for koldskydende Wagner, som missede det meste af alt, og Eli Brooks missede også et put-back, før UCLA var i stand til at inddæmme rebound.

Det var blot starten på en kaotisk afslutning.

Vi arbejdede ekstremt hårdt i år og kom ned til én besiddelse - sådan går det nogle gange i basketballspillet, sagde Howard. Der er en eller to ejendele, der enten kan hjælpe dig eller såre dig, og for os kom vi til kort.

Wolverines fejlede hurtigt og sendte Juzang på stregen, hvor han missede det andet af sine to straffekast med 6,3 sekunder tilbage. Michigan greb rebound og kaldte endnu en timeout, og Howard fik Smith til at køre op på banen og aflæse et godt kig fra fløjen, der var halvvejs nede, før han hoppede ud igen.

Buzzeren lød, men embedsmændene stoppede Bruins' fejring og satte et halvt sekund tilbage på uret.

Det var nok tid for Michigan til at komme en sidste gang til Wagner, som igen lod en 3-pointer flyve, der klirrede af jernet - og endelig gav Bruins frihed til at springe fra deres bænke til deres første Final Four-tur siden 2008.

Jeg har forsøgt at lære disse fyre, hvordan man vinder. Vindere ved, hvorfor de vinder, sagde Cronin. De bekymrer sig ikke om offensive kampe. De tror. De fortsætter bare med at forsvare, fortsætter med at spille med hjertet, fortsætte med at spille med hårdhed.

Hunter Dickinson førte Wolverines (23-5) med 11 point, men intet kom nemt for årets Big Ten freshman - eller nogen anden i majs og blå. De var 3 af 11 ud over buen, skød 39% samlet og kunne ikke klare skuddet til sidst.

1-seedet i regionen Øst havde selvsikkert slentret ind på banen cirka 30 minutter før officials overhovedet rullede bolde ud til opvarmning før kampen. Wolverines så næsten ud til at kede sig, mens de gik rundt, nogle lyttede til deres musik, andre så et glimt af Southern California-Gonzaga-spillet på skærmene, der hang over banen.

Bulldogs vandt så let, at det må have lullet dem i søvn.

I stedet for den sprøde aflevering, uselviskhed og øjentiltalende positionsløse basketball, der bragte Michigan til tre lette sejre i turneringen, var der sjusket boldhåndtering, off-balance jumpere og nedbrud i forsvaret.

Så var der Juzang, som scorede 14 af Bruins' første 16 point. Uanset om det var en step-back 3-pointer, svævende i banen eller køre til skovlen, ville en af ​​martss breakout-stjerner simpelthen UCLA have en 27-23 føring i pausen.

Bruins strakte det hurtigt til 34-25, før Juzang vred sin højre ankel under en rebounding scrum, og sendte ham til bænken for at få den tapet. Han var kun ude et par minutter, men Michigan udnyttede det. Dickinson og Brooks havde hver ryg-mod-ryg kurve, hvilket udslettede det meste af UCLAs hårdt tjente føring.

To programmer, der er ganske fortrolige med college-basketballens største scene, holdt handelsslag resten af ​​vejen.

Gonzaga 85, USC 66

INDIANAPOLIS — Kan nogen stoppe disse fyre?

For 30. gang i træk i denne sæson svarede Gonzaga på det spørgsmål med et rungende nej.

Bulldogs kom i gang og satte et show op, hvor de kørte ind i Final Four med en 85-66 beatdown af et hold fra det sydlige Californien, der ikke var nær klar til, hvad det løb ind i tirsdag aften.

Drew Timme havde 23 point og fem rebounds, og efter én dunk lod han som om han smuttede sit overskæg ned for de få tusinde fans på tribunen.

Dette er en virkelig, rigtig stor sag, sagde træner Mark Few om programmets tilbagevenden til Final Four efter en fire-årig pause. Og Zags ved, hvordan man fejrer, okay?

De topseedede og toprangerede Bulldogs (30-0) vil være det tredje hold, der bringer en ubesejret rekord i Final Four, siden rækken blev udvidet til 64 hold i 1985. Det sidste hold, der gik ubesejret, var Indiana i 1976. Lørdag i den nationale semifinale skal Zags møde 11.-seedede UCLA, som slog Michigan 51-49 i en senere Elite Eight-kamp.

I den tidlige konkurrence gjorde Timme, hvad han ville, mod nationens fjerderangerede forsvar - et hold, der vandt sine første tre turneringskampe med et gennemsnit på 21 point - ligesom stort set alle andre i hvid uniform.

Jalen Suggs sluttede med 18 point, 10 rebounds og otte assists. All-American Corey Kispert havde 18 point og otte boards på en off night - kun 6 for 19 fra gulvet. Gonzaga skød 44% i anden halvleg og kun 50% for spillet. Det var fem under landets førende gennemsnit, men det betød ikke meget.

Vi prøvede bare at holde os i bevægelse, sagde Suggs om at angribe USC-zonen, som havde lukket hold ned hele måneden i Indy. Vi lod ikke bolden blive for klistret. Vi blev ved med at bevæge os og blinkede ind i den høje post. Det var meget for dem at håndtere - gode afskæringer fra basislinjen, lodrette afskæringer af vingerne.

Blowouts formodes at være kedelige, men dette havde til tider fornemmelsen af ​​et Globetrotters-spil, fyldt med fancy hoppepas gennem trafikken, omvendte layups, en swooping power dunk fra Joel Ayayi (ni point) og lejlighedsvis post-basket flex fra 6-fods-10 Timme.

Gonzaga førte sjetteseedede USC 7-0 efter to minutter, 25-8 efter 8:30 og 36-15 efter Kispert tog en fiks ret fra Timme til et let layup med 6:03 tilbage af halvlegen.

Det var lidt overraskende, sagde USC-træner Andy Enfield, fordi vi havde spillet fantastisk basketball.

Zagerne har en måde at gøre det på mod folk.

De gik ind i omklædningsrummet i pausen foran med 19 og med et stort fedt nul i omsætningskolonnen - en guldstandardstatistik for et hold, der trives med offensiv effektivitet.

De sidste 20 minutter var forlænget skraldetid - masser af tid for Bulldogs til at fylde statistikken.

De er en statistikers drøm - et hold, der blev nr. 1 med scoring (91,8), som har vundet 29 af sine 30 kampe med tocifrede, og som ikke ville blive bremset af Brothers Mobley - Isaiah og Evan - som strejfer i midten for et af landets højeste hold (Gennemsnitshøjde, 6-7).

De fik begge deres - Isaiah med 19 point og syv rebounds og Evan med 17 og fem - men aftenen tilhørte Bulldogs.

Det er sådan en særlig præstation, og at gøre det i år med så skørt, som det har været, så udfordrende som det har været, sagde Few, hvis hold fik fire kampe aflyst i december på grund af COVID-19, men aldrig mistede sit skridt. De har været utrolige fra dag 1.

Spillet blev afbrudt af et skræmmende øjeblik tidligt, da dommeren Bert Smith kollapsede på gulvet og måtte tages af i kørestol. I anden halvleg videregav CBS besked om, at Smith havde det godt og hvilede sig i arenaen.

Han blev erstattet af Tony Henderson, men der var ingen tunge løft til backup.

USC kom ikke tættere på end 16 i anden halvleg, og selvom deres intensitet til tider vandrede, var der aldrig nogen tvivl om, at Zags ville vende tilbage til Lucas Oil Stadium senere på ugen, to sejre væk fra perfektion.