USA udviser russiske diplomater og indfører sanktioner for hacking

Biden-administrationen annoncerede torsdag udvisningen af ​​10 russiske diplomater og sanktioner mod næsten tre dusin mennesker og virksomheder, da den bevægede sig for at holde Kreml ansvarlig for indblanding i sidste års præsidentvalg og hacking af føderale agenturer.

Den russiske præsident Vladimir Putin besøger den russiske regerings koordinationscenter i Moskva, Rusland, tirsdag den 13. april 2021.

Mikhail Metzel, Sputnik, Kreml Pool Foto via AP

WASHINGTON - Biden-administrationen meddelte torsdag, at USA udviser 10 russiske diplomater og indfører sanktioner mod snesevis af virksomheder og personer, hvilket holder Kreml ansvarlig for indblanding i sidste års præsidentvalg og cyberhacking af føderale agenturer.



De gennemgribende foranstaltninger er beregnet til at straffe Rusland for handlinger, som amerikanske embedsmænd siger, skærer ind i kernen af ​​amerikansk demokrati og for at afskrække fremtidige handlinger ved at pålægge Moskva økonomiske omkostninger, herunder ved at målrette dets evne til at låne penge. Sanktionerne vil helt sikkert forværre spændingerne med Rusland, som lovede en gengældelsesreaktion.

Sanktioner mod seks russiske virksomheder, der støtter landets cyberindsats, repræsenterer de første gengældelsesforanstaltninger mod Kreml for hacket, velkendt som SolarWinds-brudet, hvor USA eksplicit forbinder indtrængen til SVR, en russisk efterretningstjeneste. Selvom sådanne efterretningsindsamlingsmissioner ikke er ualmindelige, sagde embedsmænd, at de var fast besluttet på at handle på grund af operationens brede omfang og de høje omkostninger ved indtrængen på private virksomheder.

USA annoncerede også sanktioner mod 32 personer og enheder, der er anklaget for at forsøge at blande sig i sidste års præsidentvalg, herunder ved at sprede desinformation. Amerikanske efterretningstjenestemænd hævdede i en afklassificeret rapport i sidste måned, at den russiske præsident, Vladimir Putin, godkendte indflydelsesoperationer for at hjælpe Donald Trump i hans mislykkede bud på genvalg som præsident, selvom der ikke er noget, der tyder på, at Rusland eller nogen anden ændrede stemmer eller manipulerede resultatet.

Handlingerne, der var forudsiget af administrationen i flere uger, signalerer en hårdere linje mod Putin, som Trump var tilbageholdende med at kritisere, selvom hans administration forfulgte sanktioner mod Moskva. De er administrationens andet store udenrigspolitiske træk på to dage efter meddelelsen om troppetilbagetrækninger fra Afghanistan. Indtil nu har præsident Joe Biden fokuseret på coronavirus-pandemien og økonomien i sine første måneder i embedet.

De 10 diplomater, der bliver udvist, omfatter repræsentanter for russiske efterretningstjenester, sagde Biden-administrationen. De blev udvalgt på baggrund af, at de handlede på en måde, der ikke var i overensstemmelse med deres status i USA, sagde en højtstående embedsmand.

Andre foranstaltninger forventes også, selvom administrationen sandsynligvis ikke vil annoncere dem. Embedsmænd har rådet til, at deres svar til Rusland ville være både set og uset.

De sanktioner, der blev annonceret i torsdags, er de seneste i rækken af ​​tiltag, som på hinanden følgende præsidentielle administrationer har truffet for at imødegå russisk adfærd, der ses som antagonistisk. Både Trump og Barack Obama udviste individuelle diplomater under deres præsidentperiode.

Nogle eksperter foreslår, at denne seneste runde kan have mere resonans på grund af dens økonomiske virkning: Ordren gør det sværere for Rusland at låne penge ved at forhindre amerikanske banker i at købe russiske obligationer direkte fra den russiske centralbank, den russiske nationale formuefond og finansministeriet.

Det Hvide Hus indførte ikke sanktioner relateret til separate rapporter om, at Rusland opmuntrede Taleban til at angribe amerikanske og allierede tropper i Afghanistan, og sagde i stedet, at Biden brugte diplomatiske, militære og efterretningskanaler til at reagere.

Rapporter om påståede gaver dukkede op sidste år, hvor Trump-administrationen kom under beskydning for ikke at rejse spørgsmålet direkte med Rusland. Administrationens embedsmænd sagde torsdag, at de havde lav til moderat tillid til disse efterretninger.

Blandt de individuelle virksomheder, der blev sanktioneret, var websteder, som amerikanske embedsmænd siger, fungerer som fronter for russiske efterretningstjenester og spreder desinformation, herunder artikler, der påstår udbredt vælgersvindel i 2020. De personer, der blev angrebet, omfatter Konstantin Kilimnik, en russisk og ukrainsk politisk konsulent, der arbejdede med fhv. Trumps kampagneformand Paul Manafort, og som var tiltalt i den særlige advokat Robert Muellers Rusland-undersøgelse.

USA sagde torsdag, at Kilimnik havde leveret kampagnedata og strategi til russiske efterretningstjenester. Muellers kontor sagde, at det ikke havde været i stand til at fastslå, hvad Kilimnik havde gjort med oplysningerne efter at have fået dem fra Trump-kampagnen.

På listen over de sanktionerede var også Kremls første vicestabschef, Alexei Gromov, flere personer knyttet til Yevgeny Prigozhin, en forretningsmand med tætte forbindelser til Ruslands præsident, med tilnavnet Putins kok for at tjene Kreml-funktioner, og en række frontvirksomheder, der Det amerikanske finansministerium siger, at hjælpe Prigozhin med at undgå sanktioner, der er pålagt tidligere.

Efter at sanktionerne blev annonceret, advarede talskvinde for det russiske udenrigsministerium, Maria Zakharova, at en sådan aggressiv adfærd utvivlsomt vil udløse en resolut gengældelse.

Washington bør indse, at det bliver nødt til at betale en pris for nedbrydningen af ​​de bilaterale bånd, sagde Zakharova og tilføjede, at ansvaret for det fuldt ud vil ligge hos USA.

Hun sagde, at ministeriet har indkaldt den amerikanske ambassadør til en hård samtale, men vil ikke umiddelbart sige, hvad Rusland vil tage.

Præsident Biden informerede Putin om, at sanktionerne kom tidligere på ugen. Biden-administrationsembedsmænd har gjort det klart i deres kontakter med den russiske side, at de håber at undgå en nedadgående spiral i forholdet, ifølge en højtstående embedsmand i administrationen, der orienterede journalister om betingelsen om anonymitet efter meddelelsen om sanktioner.

De to ledere havde et andet anspændt opkald i denne uge, hvor Biden fortalte Putin at deeskalere spændingerne efter en russisk militær oprustning ved Ukraines grænse, og sagde, at USA ville handle fast i forsvaret af sine nationale interesser vedrørende russisk indtrængen og valgindblanding.

I et tv-interview i sidste måned svarede Biden I do, da han blev spurgt, om han troede, at Putin var en morder. Han sagde, at de dage, hvor USA rullede over til Putin, var forbi. Putin tilbagekaldte senere sin ambassadør i USA og pegede på USA's historie om slaveri og slagtning af indianere og atombombningen af ​​Japan i Anden Verdenskrig.

Det er uklart, om de nye amerikanske handlinger vil resultere i ændret adfærd, især da tidligere tiltag fra USA ikke har formået at bringe en ende på russisk hacking. Obama-administrationen udviste diplomater i 2016 som reaktion på indblanding i det års præsidentvalg. Og selvom Trump ofte var tilbageholdende med at kritisere Putin, udviste hans administration også diplomater i 2018 for Ruslands påståede forgiftning af en tidligere efterretningsofficer i Storbritannien.

Amerikanske embedsmænd kæmper stadig med eftervirkningerne af SolarWinds-indtrængen, som ramte agenturer, herunder finansministeriet, justitsministeriet, energi- og hjemmesikkerhedsafdelingerne, og vurderer stadig, hvilke oplysninger der kan være blevet stjålet. Bruddet afslørede sårbarheder i den private forsyningskæde samt svagheder i den føderale regerings eget cyberforsvar.

—-

Associated Press-skribenten Zeke Miller i Washington, Vladimir Isachenkov og Daria Litvinova i Moskva og AP Diplomatic Writer Matthew Lee i Kabul bidrog.