Vandsky Las Vegas ønsker at forbyde ubrugeligt græs for at spare på vandet i den første indsats i USA.

Californien indførte et midlertidigt forbud mod vanding af prydgræs under det sidste årtis tørke. Men ingen stat eller større by har forsøgt at udfase visse kategorier af græs.

Et græsklædt landskab på Green Valley Parkway i Henderson, Nevada. Vandembedsmænd i Las Vegas-området beder statens lovgivende forsamling om at vedtage en lov, der forbyder ikke-funktionelt græs.

Et græsklædt landskab på Green Valley Parkway i Henderson, Nevada. Vandembedsmænd i Las Vegas-området beder statens lovgivende forsamling om at vedtage en lov, der forbyder ikke-funktionelt græs.

Ken Ritter / AP

LAS VEGAS — En ørkenby bygget på et ry for overskud og overbærenhed ønsker at blive en model for tilbageholdenhed og vandbesparelse med en første-i-nationen-politik, der forbyder græs, som ingen går på.



Vandmyndigheder i Las Vegas-området har brugt to årtier på at forsøge at få folk til at erstatte tørstig grønt med ørkenplanter. Nu beder de Nevadas lovgivende forsamling om at forbyde omkring 40% af den græstørv, der er tilbage.

Southern Nevada Water Authority anslår, at der er næsten otte kvadratkilometer af ikke-funktionelt græs i Las Vegas storbyområde - græs, som ingen nogensinde går på eller på anden måde bruger. Det kan findes i gademedianer, boligbyggerier og kontorparker.

De siger, at dette prydgræs kræver fire gange så meget vand som tørketolerant landskabspleje som kaktus og andre sukkulenter. Ved at rive det ud, vurderer de, kan regionen reducere det årlige vandforbrug med omkring 15 % og spare omkring 14 gallons per person om dagen.

Relaterede

Ude mod vest tager endnu et tørt år form, efterhånden som tørken tager fat

Las Vegas er måske kendt for sprudlende udstillinger som Bellagio-springvandene på den neonoplyste Strip, men embedsmænd siger, at beboere i soveværelsessamfund og vidtstrakte forstæder omfavner bevaringsforanstaltninger.

Den offentlige opfattelse uden for Las Vegas er bestemt meget anderledes - og har været det i lang tid - end vandbevaringsetikken i samfundet, sagde Colby Pellegrino, Southern Nevada Water Authority's vandressourcedirektør.

Californien indførte et midlertidigt forbud mod vanding af prydgræs under det sidste årtis tørke. Men ingen stat eller større by har forsøgt at udfase visse kategorier af græs permanent.

Omfanget af dette er temmelig hidtil uset med hensyn til et fuldstændigt forbud mod denne ikke-funktionelle græstørv, sagde John Berggren, en vandpolitisk analytiker hos gruppen Western Resource Advocates.

Forslaget er en del af en græstørvskrig, der har været ført siden mindst 2003, hvor vandmyndigheden forbød bygherrer at plante grønne forhaver i nye underafdelinger. Det tilbyder også ejere af ældre ejendomme regionens mest generøse rabatpolitikker for at rive spadestik ud - op til $3 pr. kvadratfod.

Men disse bestræbelser aftager. Agenturet siger, at antallet af acres konverteret under dets rabatprogram faldt sidste år til seks gange mindre, end det var i 2008. Og vandforbruget i det sydlige Nevada er steget med 9 % siden 2019.

Sidste år var blandt de tørreste i regionens historie. Las Vegas gik rekord i 240 dage uden målbar nedbør.

Og den fremtidige strøm af Colorado-floden, som tegner sig for 90% af det sydlige Nevadas vand, er i tvivl. Vandvejen forsyner Arizona, Californien, Colorado, Utah, Nevada, New Mexico, Wyoming og Mexico. Efterhånden som tørke og klimaændringer skærer ned i mængden af ​​brugbart vand, floden giver, forventes det beløb, der er tildelt Arizona, Californien og Nevada, at blive skåret yderligere ned.

Justin Jones, en kommissær i Clark County, der tjener i vandmyndighedens bestyrelse, tror ikke, at det vil rode med folks liv, at rive prydgræsset ud.

Vi kommer ikke efter din gennemsnitlige husejers baghave, sagde Jones.

Men angående græs midt i en parkvej, hvor ingen går, sagde han: Det er dumt. De eneste mennesker, der nogensinde har sat deres fod på græs, der er midt i et vejbanesystem, er folk, der slår græsset.

Sprinkler vandgræs nær et gadehjørne i Las Vegas

Sprinkler vandgræs nær et gadehjørne i Las Vegas' Summerlin-kvarter.

Ken Ritter / AP

Styrelsen har forskellige regler for værfter og offentlige parker. Baseret på satellitbilleder siger det, at et forbud mod prydgræs primært vil påvirke fællesarealer, der vedligeholdes af husejerforeninger og kommercielle ejendomsejere.

Jones sagde, at forslaget har vakt modstand i nogle masterplanlagte lokalsamfund, men vandmyndigheder siger, at flere års tørkebevidsthedskampagner og politikker som rabatterne har dyrket en kulturel forandring.

Southern Nevada Homebuilders’ Association-lobbyist Matt Walker sagde, at forbrugernes præferencer er nået til et punkt, hvor potentielle boligkøbere fra vådere regioner ikke er afskåret fra kvarterer, der har parker, men ingen prydgræs. Bevarelse frigør vand, reducerer forbruget per indbygger og styrker bygherrernes argumenter om, at ørkenen kan rumme mere vækst, sagde Walker.

Salt Lake City kræver en vis mængde gårdhave og mediangrønt. Phoenix, hvor nogle kvarterer er frodige fra oversvømmelsesvanding, har aldrig tilbudt rabatter på græsfjernelse.

Las Vegas-vandbevaringsindsatsen ignorerer for det meste toiletter, brusere og opvaskemaskiner, fordi vandmyndigheden behandler og genbruger indendørs spildevand og lader det strømme ind i Lake Mead - Colorado River-reservoiret bag Hoover Dam. Det er filtreret igen til genbrug.

En drakonisk anti-græs-politik virker måske ikke i downtown Phoenix, sagde Cynthia Campbell, vandressourcerådgiver for landets femtestørste by. Træer og græs afstumper folkesundhedsfarerne ved byvarmeøer, sagde hun.

Las Vegas vandforvaltere bekymrer sig om, at deres indsats kan give bagslag, hvis samfundet ikke køber ind.

Der kommer et tidspunkt, hvor folks krav begynder at blive hårdere, sagde Campbell. De vil sige: ’Dette er point of no return for mig.’ For nogle mennesker er det en pulje. For nogle mennesker er det græs.

Lake Mead - reservoiret på det tørkeramte Colorado River reservoir bag Hoover Dam - er den primære vandkilde for Las Vegas, en ørkenby, der overvejer en politik for at begrænse vandforbruget ved at forbyde græs, som ingen går på .

Lake Mead - reservoiret på det tørkeramte Colorado River reservoir bag Hoover Dam - er den primære vandkilde for Las Vegas, en ørkenby, der overvejer en politik for at begrænse vandforbruget ved at forbyde græs, som ingen går på .

John Locher / AP