Vernon Jordan, borgerrettighedsaktivist og tidligere rådgiver for Bill Clinton, er død

Min far døde i går aftes omkring klokken 22 omgivet af sine kære, hans kone og datter ved hans side, sagde Jordans datter, Vickee Jordan Adams.

UNCF fejrer 40 års jubilæum for et sind er en frygtelig ting at spilde

Vernon Jordan

Foto af Andy Kropa/Getty Images

ATLANTA - Vernon Jordan, der rejste sig fra en ydmyg begyndelse i det adskilte syd for at blive en forkæmper for borgerrettigheder, før han genopfandt sig selv som insider og corporate influencer i Washington, er død ifølge en erklæring fra hans datter. Han var 85.



Min far døde i går aftes omkring klokken 22 omgivet af sine kære, hans kone og datter ved sin side, sagde Jordans datter, Vickee Jordan Adams, i en erklæring, der blev offentliggjort tirsdag til CBS News.

Efter ophold som feltsekretær for Georgia NAACP og administrerende direktør for United Negro College Fund, blev han leder af National Urban League, og blev ansigtet for Black Americas moderne kamp for job og retfærdighed i mere end et årti. Han blev næsten dræbt af en racists kugle i 1980, før han gik over til erhvervslivet og politik.

Hans venskab med Bill Clinton førte dem begge til Det Hvide Hus. Jordan var en uofficiel Clinton-hjælper, som trak ham ind i kontroverser under Monica Lewinsky-skandalen.

Jordan gav aldrig op på sine venner eller sit land, sagde Clinton tirsdag.

Fra hans medvirkende rolle i desegregeringen af ​​University of Georgia i 1961 til hans arbejde med NAACP, Southern Regional Council, Voter Education Project, United Negro College Fund og National Urban League, til hans succesfulde karriere inden for jura og erhvervsliv , bragte Vernon Jordan sin store hjerne og stærke hjerte til alt og alle, han rørte ved. Og han gjorde dem bedre, sagde Clinton og hans kone Hillary i en erklæring.

Tidligere præsident Barack Obama sagde, at Michelle og jeg som så mange andre nød godt af Vernon Jordans kloge råd og varme venskab - og dybt beundrede hans utrættelige kamp for borgerrettigheder.

Jordans død kommer måneder efter døden af ​​to andre borgerrettighedsikoner: den amerikanske repræsentant John Lewis og C.T. Vivian.

Efter at have vokset op i Jim Crow South og levet en stor del af sit liv i et adskilt Amerika, tog Jordan et strategisk syn på racespørgsmål.

Mit syn på alt det her om race er aldrig at blive vred, nej, men at blive lige, sagde Jordan i et New York Times-interview i juli 2000. Du tager det ikke ud i vrede; du tager det ud i præstation.

Jordan var den første advokat til at lede Urban League, som traditionelt havde været ledet af socialarbejdere. Under Jordans ledelse tilføjede Urban League yderligere 17 kapitler, og dets budget voksede til mere end $100 millioner. Organisationen udvidede også sit fokus til at omfatte vælgerregistreringsdrev og konfliktløsning mellem sorte og retshåndhævelse.

Han trak sig fra Urban League i 1982 for at blive partner hos Akin, Gump, Strauss, Hauer og Feld.

Jordan var en vigtig kampagnerådgiver for Clinton under hans første præsidentkampagne og var medformand for Clintons overgangsteam. Han var den første sorte, der blev tildelt en sådan rolle.

Repræsentant for Repræsentanternes Hus, Nancy Pelosi, sagde tirsdag på Twitter, at Jordans ledelse tog vores nation tættere på dets stiftende løfte: alle er skabt lige.

Hans venskab med Clinton, som begyndte i 1970'erne, udviklede sig til et partnerskab og politisk alliance. Han mødte Clinton som ung politiker i Arkansas, og de to forbandt sig på grund af deres sydlige rødder og dårlige opvækst.

Selvom Jordan ikke havde nogen officiel rolle i Clintons Hvide Hus, var han meget indflydelsesrig og havde sådanne mærker som den første ven. Han henvendte sig til Colin Powell om at blive udenrigsminister og opfordrede Clinton til at vedtage NAFTA-aftalen i 1993. Jordan sikrede også et job hos Revlon til Monica Lewinsky, en praktikant i Det Hvide Hus, hvis seksuelle møder med præsidenten affødte en skandale.

Jordans handlinger tiltrak sig kort opmærksomheden fra føderale anklagere, der efterforskede Clintons handlinger, men han blev i sidste ende ikke nævnt i en endelig rapport udstedt af den særlige anklager Ken Starr.

Vernon Eulion Jordan Jr., blev født i Atlanta den 15. august 1935, den anden af ​​Vernon og Mary Belle Jordans tre sønner. Indtil Jordan var 13 år, boede familien i almene boliger. Men han blev udsat for Atlantas elite gennem sin mor, der arbejdede som cateringfirma for mange af byens velhavende borgere.

Jordan tog til DePauw University i Indiana, hvor han var den eneste sorte studerende i sin klasse og en af ​​fem på college. Han udmærkede sig gennem akademikere, oratorier og atletik og dimitterede i 1957 med en bachelorgrad i statskundskab og fortsatte med at gå på Howard University School of Law i Washington. Mens han var der, giftede han sig med sin første kone, Shirley Yarbrough.

Det unge par flyttede til Atlanta, efter at Jordan havde opnået sin juraeksamen i 1960, og Jordan blev kontorist for borgerrettighedsadvokaten Donald Hollowell, som med succes repræsenterede to sorte studerende - Hamilton Holmes og Charlayne Hunter - der forsøgte at integrere University of Georgia. På et ikonisk fotografi ses Jordan, en imponerende 6 fod, 4 tommer, holde den hvide pøbel i skak, der forsøgte at blokere Hunter fra at starte sin første undervisningsdag.

I 1961 blev Jordan Georgia feltsekretær for National Association for the Advancement of Coloured People. I løbet af sine to år i rollen byggede Jordan nye afdelinger, koordinerede demonstrationer og boykottede virksomheder, der ikke ville ansætte sorte.

I en erklæring tirsdag sagde Georgia-demokraten Stacey Abrams, at Jordan kæmpede mod dæmonerne for vælgerundertrykkelse og raceforringelse og vandt mere, end han tabte.

Han tog andre med sig. Og efterlod et kort, så flere kunne finde vej, sagde Abrams på Twitter. Kærlighed til sin familie. Rejs videre med Guds nåde.

Jordan flyttede til Arkansas i 1964 og gik i privat praksis. Han blev også direktør for vælgeruddannelsesprojektet i det sydlige regionsråd. Under hans embedsperiode sluttede millioner af nye sorte sig til vælgerlisterne, og hundredvis af sorte blev valgt i Syden.

Jordan overvejede at stille op til Georgiens femte sæde i kongresdistriktet i 1970, men blev det år udnævnt til at lede United Negro College Fund. Med stillingen i kun 12 måneder brugte Jordan sine fundraising-evner til at fylde organisationens pengekasse med $10 millioner for at hjælpe studerende på historisk sorte gymnasier og universiteter.

I 1971, efter Whitney Young Jr.s død, blev Jordan udnævnt til den femte præsident for National Urban League, som er dedikeret til at give afroamerikanere mulighed for at komme ind i den økonomiske og sociale mainstream.

Jeg tror på, at det at arbejde med Urban League, NAACP, PUSH og SCLC er den højeste form for service, du kan udføre for sorte mennesker, sagde Jordan i et interview i december 1980 i Ebony Magazine. Og hvis du tjener sorte mennesker, tjener du også landet. Så hvis jeg gør et godt stykke arbejde her, er det sorte folk ikke den eneste begunstigede; det er landet også. Landet har en egeninteresse i, at sorte har det godt.

Den højprofilerede stilling bragte ham i trådkorset på en racist i maj 1980 i Fort Wayne, Indiana. Jordan blev skudt med en jægerriffel uden for sit hotel efter at have vendt tilbage fra middag efter en taleforlovelse.

Jordan gennemgik fem operationer og blev besøgt af præsident Jimmy Carter under hans 3-måneders bedring på hospitalet.

Jeg er ikke bange, og jeg vil ikke holde op, sagde Jordan til Ebony efter skyderiet.

Joseph Paul Franklin, en erklæret hvid overherredømme, der målrettede sorte og jøder i et mordtogt på tværs af landet fra 1977 til 1980, indrømmede senere at have skudt Jordan. Han blev aldrig retsforfulgt i Jordans sag, men blev henrettet i 2013 for endnu et drab i Missouri.

Jordan forlod organisationen i 1981, men sagde, at hans afgang ikke var relateret til skyderiet.

I 2000 sluttede Jordan sig til New York-investeringsfirmaet Lazard Freres & Co. som senior managing partner. Året efter udgav han en selvbiografi, Vernon Can Read!: A Memoir. Også i 2001 blev Jordan tildelt Spingarn-medaljen, den højeste ære givet til en sort amerikaner for enestående præstation.

Han har modtaget mere end 55 æresgrader, inklusive dem fra begge hans alma maters, og har siddet i flere bestyrelser.

Han blev model for bestyrelser; sidder i utallige bestyrelser, sagde pastor Jesse Jackson Sr. tirsdag på Twitter. Han blev en anerkendt international advokat. Jeg savner ham allerede så meget.

___

Errin Haines, en tidligere medarbejder i The Associated Press, var hovedforfatteren af ​​denne nekrolog.