Virginia, med næstflest henrettelser, forbyder dødsstraf

Lovforslagene var kulminationen på en årelang kamp fra demokrater, der hævdede, at dødsstraffen er blevet anvendt uforholdsmæssigt over for farvede, psykisk syge og fattige.

Dette udaterede filbillede leveret af Virginia Department of Corrections viser henrettelseskammeret i Greensville Correctional Center i Jarratt, Va.

Dette udaterede filbillede leveret af Virginia Department of Corrections viser henrettelseskammeret i Greensville Correctional Center i Jarratt, Va.

AP

JARRATT, Va. - Guvernøren underskrev onsdag lovgivning, der gør Virginia til den 23. stat til at afskaffe dødsstraffen, et dramatisk skift for samveldet, som havde det næsthøjeste antal henrettelser i USA.



Lovforslagene var kulminationen på en årelang kamp fra demokrater, der hævdede, at dødsstraffen er blevet anvendt uforholdsmæssigt over for farvede, psykisk syge og fattige. Republikanerne argumenterede uden held, at dødsstraf skulle forblive en strafudmålingsmulighed for særligt afskyelige forbrydelser og for at bringe retfærdighed til ofrene og deres familier.

Virginias nye demokratiske flertal, med fuld kontrol over generalforsamlingen i et andet år, vandt debatten i sidste måned, da både Senatet og Delegerethuset vedtog lovforslag, der forbød dødsstraf.

Guvernør Ralph Northam, en demokrat, underskrev Parlamentets og Senatets lovforslag ved en ceremoni under et telt onsdag efter at have turneret i henrettelseskammeret i Greensville Correctional Center, hvor 102 mennesker er blevet dræbt, siden henrettelserne blev flyttet dertil fra Virginia State Penitentiary i begyndelsen af ​​1990'erne.

Der er i dag ikke plads til dødsstraf i dette samvelde, i Syden eller i denne nation, sagde Northam kort før han underskrev loven. Northam sagde, at dødsstraffen er blevet anvendt uforholdsmæssigt over for sorte mennesker og er et produkt af et mangelfuldt retssystem, der ikke altid får det rigtigt. Siden 1973 er ​​mere end 170 mennesker blevet løsladt fra dødsgangen, efter at beviser på deres uskyld blev afsløret, sagde han.

Vi kan ikke give den ultimative straf uden at være 100 % sikre på, at vi har ret, og vi kan ikke dømme folk til den ultimative straf, vel vidende at systemet ikke fungerer ens for alle, sagde Northam.

Virginia har henrettet næsten 1.400 mennesker siden dets dage som koloni. I moderne tid er staten kun næst efter Texas i antallet af henrettelser, den har udført, med 113 siden højesteret genindførte dødsstraffen i 1976, ifølge nonprofitorganisationen Death Penalty Information Center.

Kun to mænd er tilbage på Virginias dødsgang: Anthony Juniper, der blev dømt til døden i 2004 drabet på sin ekskæreste, to af hendes børn og hendes bror; og Thomas Porter, der blev dømt til at dø for drabet på en politibetjent i Norfolk i 2005. Deres domme vil nu blive konverteret til livsvarigt fængsel uden prøveløsladelse.

Ud over de 23 stater, der nu har afskaffet dødsstraffen, har tre andre moratorier på plads, som blev indført af deres guvernører.

Dødsstrafmodstandere siger, at vedtagelsen af ​​lovgivningen i Virginia kan markere begyndelsen på enden for dødsstraf i Syden, hvor de fleste henrettelser i øjeblikket finder sted.

Virginias dødsstraf har dybe rødder i slaveri, lynchninger og Jim Crow-adskillelse, sagde Robert Dunham, administrerende direktør for Death Penalty Information Center. Den symbolske værdi af at afmontere dette værktøj, der historisk er blevet brugt som en mekanisme for racemæssig undertrykkelse af en lovgiver, der sidder i den tidligere hovedstad i konføderationen, kan ikke overvurderes.