Walter Gretzky, far til NHL-stjernen Wayne Gretzky, dør i en alder af 82

Nhl

Walter Gretzky blev selv et navn, en konstant i Waynes verden. Da Waynes stjerne steg op, forblev Walter et blåkrave-symbol på en hengiven hockeyforælder i et land fyldt med dem.

Walter Gretzky, far til NHL-legenden Wayne Gretzky, er død i en alder af 82. Wayne Gretzky sagde i et opslag på sociale medier torsdag aften, at hans far kæmpede mod Parkinsons sygdom og andre sundhedsproblemer de seneste par år.

Walter Gretzky, far til NHL-legenden Wayne Gretzky, er død i en alder af 82. Wayne Gretzky sagde i et opslag på sociale medier torsdag aften, at hans far kæmpede mod Parkinsons sygdom og andre sundhedsproblemer de seneste par år.

Nathan Denette/The Canadian Press via AP

Walter Gretzky, far til hockey-stor Wayne Gretzky, er død. Han var 82.



Wayne Gretzky sagde i et opslag på sociale medier torsdag aften, at hans far kæmpede mod Parkinsons sygdom og andre sundhedsproblemer de sidste par år.

Det er med dyb sorg, at Janet og jeg deler nyheden om min fars bortgang, sagde Wayne Gretzky. Han kæmpede modigt mod Parkinsons og andre helbredsproblemer de sidste par år, men han lod det aldrig få ham ned.

For mig var han grunden til, at jeg blev forelsket i hockey. Han inspirerede mig til at være den bedste, jeg kunne være, ikke bare i hockey, men i livet.

Walter Gretzky blev selv et navn, en konstant i Waynes verden. Da Waynes stjerne steg op, forblev Walter et blåkrave-symbol på en hengiven hockeyforælder i et land fyldt med dem.

De to var også ofte flettet sammen, deres far-søn-historie brugt i reklamer fra Tim Hortons til Coca-Cola. Og i Alexander Graham Bells fodspor gjorde de Brantford, Ontario, berømt.

Walter blev dog fejret for langt mere end blot at blive far til en superstjerne. Hans jordnære, no-airs tilgang til livet og hengivenhed til sin familie ramte canadierne.

Nogle gange, jeg sværger til dig, er jeg nødt til at knibe mig selv for at være sikker på, at jeg ikke drømmer, skrev Walter i sin selvbiografi fra 2001, Walter Gretzky. Om Familie, Hockey og Healing. Wayne siger det samme.

Walters berømthedsstatus steg efter en bemærkelsesværdig bedring efter et slagtilfælde, han led i 1991. Hans selvbiografi og en tv-film fra 2005 fortalte historien.

Walter Gretzky var søn af immigranter - en polsk mor og russisk far - som startede en grøntsagsbedrift i 1932 i Canning, Ontario, lige uden for Brantford, ved Nith-floden, hvor Wayne lærte at skate, da han var 2. De købte den for $600.

Walter spillede mindre hockey i Paris, Ontario, derefter junior B i fire år i Woodstock. Han fortsatte med at spille noget seniorhockey, men sagde, at han ikke var god nok til at spille professionel.

Walter mødte Phyllis, hans kommende kone, til en wienersteg på familiegården. Hun var 15 på det tidspunkt. Tre år senere blev de gift. Phyllis døde af lungekræft i 2005.

Wayne var den første født i 1961, efterfulgt af Kim, Keith, Glen og Brent. Keith og Brent spillede også professionel hockey.

Samme år som Wayne blev født, brækkede Walter sin kranie i en arbejdsulykke som Bell lineman. Han tilbragte nogen tid i koma og var fri fra arbejde i 18 måneder. Efterladt døv på højre øre, blev han til sidst overført til en anden Bell-afdeling og blev installatør/reparatør.

Vinteren, da Wayne var 4, forvandlede hans far baghaven til deres hjem i Brantford til en skøjtebane, som unge Wayne kaldte The Wally Coliseum.

Walter besluttede at lave sin egen skøjtebane for at undgå at skulle fryse ved at stå udendørs på en udendørs skøjtebane et andet sted - eller sidde i sin bil med motoren kørende for at få lidt varme - mens Wayne skøjtede. Gas var for dyrt, sagde han.

Det var virkelig, virkelig selvopholdelsesdrift, forklarede han.

Walter fodrede sit ældste barns besættelse, idet han rekrutterede større børn, som Wayne kunne øve sig mod i baghavens skøjtebane, og fandt ham en plads på et hold af 10-årige, da han var 6.

Du vidste, at han var god i sin alder til det, han lavede, sagde Walter i et interview fra 2016. Men at sige, at han en dag ville gøre, hvad han gjorde, det kunne man ikke sige. Ingen kunne.

Wayne huskede, at han græd efter det første år med organiseret hockey, da han ikke fik et trofæ ved årsafslutningen.

Wayne, fortsæt med at øve dig, og en dag vil du have så mange trofæer, at vi ikke vil have plads til dem alle, sagde hans far.

Walter kørte den ene gamle blå Chevy stationcar efter den anden - og kaldte hver Blue Goose. Han kaldte det en pålidelig bil til en familie på syv.

Wayne købte sin far en blå Cadillac til sine forældres 25-års bryllupsdag.

Walter var en meget efterspurgt foredragsholder af grupper, der arrangerede sportsprismiddage, og han arbejdede utrætteligt som national talsmand for Heart and Stroke Foundation of Canada. Han blev udnævnt til Order of Canada i 2007.

I 2010 bar Walter den olympiske fakkel på den sidste dag af den olympiske stafet i optakten til åbningsceremonierne i Vancouver, hvor Wayne tændte den olympiske ild.

Han var 53, da han fik sit slagtilfælde, kun et par måneder efter pensionering efter 34 år hos Bell. Han forventedes ikke at leve natten igennem. Men det gjorde han, og det ændrede hans liv.

Han mistede meget af sin hukommelse, og det tog tid at få uddrag af den tilbage.

Det var mørke tider, skrev han om de tidlige dage efter slagtilfældet, og jeg ville ikke vende tilbage dertil for noget i verden. Det er en forfærdelig ting ikke at vide, hvem eller hvor du er, at føle dig forvirret og håbløs og ikke vide, om du nogensinde vil være i stand til at gøre alle de ting, du er vant til.

Hockey hjalp ham med at komme sig, da han begyndte at arbejde med børn i Brantford Minor Hockey Association. De 4- og 5-årige plejede at kalde ham Wally.

I de resterende år var han mere udadvendt og ubekymret. Efter en kamp, ​​hvor hans mindre hockeyhold var nedslået, inviterede han alle til sit hjem for at se Waynes memorabilia. Der var 61 af dem. Han blev også en ivrig golfspiller.

Han havde været en hyperkæderyger før slagtilfældet. Det opgav han, mens han brugte mere af sin tid på værdifulde formål.

'Jeg kan virkelig ikke lide at sidde stille for længe,' sagde han. Jeg har det bedst, når jeg er aktiv.

Walter efterlader sig også af adskillige børnebørn og oldebørn.