Wisconsins højesteret slår guvernørens maskemandat ned

Den konservativt orienterede domstol afgjorde 4-3, at den demokratiske guvernør Tony Evers overtrådte statslovgivningen ved ensidigt at udstede flere nødordrer for at forlænge mandatet i flere måneder.

Denne 30. juli 2020, billede taget fra video af Wisconsin Department of Health Services viser Wisconsin guvernør Tony Evers i Madison, Wis. Wisconsins højesteret onsdag den 31. marts 2021 afbrød guvernør Evers

Denne 30. juli 2020, billede taget fra video af Wisconsin Department of Health Services viser Wisconsin guvernør Tony Evers i Madison, Wis. Wisconsins højesteret onsdag den 31. marts 2021 afbrød guvernør Evers' statsdækkende maskemandat, at afgøre, at demokraten overskred sin autoritet ved at udstede ordren.

AP

MADISON, Wis. - Wisconsins højesteret nedlagde onsdag den demokratiske guvernør Tony Evers' statsdækkende maskemandat og fratog guvernøren et af hans sidste tilbageværende redskaber til at bremse storstilet spredning af COVID-19, mens staten står på afgrunden af endnu en stigning i infektioner.



Den konservativt orienterede domstol afgjorde 4-3, at Evers overtrådte statslovgivningen ved ensidigt at udstede flere nødordrer for at forlænge mandatet i flere måneder. Retten fandt, at Evers havde brug for lovgivende godkendelse for at udstede flere ordrer, efter at det oprindelige 60-dages mandat, han udstedte i august, udløb.

Spørgsmålet i denne sag er ikke, om guvernøren handlede klogt; det er, om han har handlet lovligt. Vi konkluderer, at han ikke gjorde det, skrev dommer Brian Hagedorn for flertallet.

Beslutningen markerer endnu et juridisk nederlag for Evers. Højesteret i maj ophævede hans kendelse om ophold i hjemmet og fandt, at hans sundhedssekretær manglede autoritet til at udstede en sådan kendelse. En statsankedomstol blokerede Evers' forsøg på at begrænse kapaciteten i barer, restauranter og andre indendørs steder i oktober.

Onsdagens beslutning kommer, da COVID-19-tilfælde er steget i staten. Gennemsnittet på syv dage er steget fra færre end 400 tilfælde i midten af ​​marts til 501 på tirsdag. Udenrigsministeriets minister for sundhedstjenester, Julie Willems Van Dijk, sagde, at staten ser advarselstegn på, at endnu en stigning i infektioner er ved at begynde.

Lokale maskemandater forbliver på plads. Milwaukee og Dane County, hjemsted for statens hovedstad Madison, har begge udstedt sådanne mandater. Men at ugyldiggøre den statsdækkende ordre efterlader Evers med få muligheder for at kontrollere spredningen i bred skala.

Evers talskvinde Britt Cudaback svarede ikke umiddelbart på en besked, der søger en kommentar. Dommer Ann Walsh Bradley, et medlem af domstolens tre-retfærdige mindretal, beklagede i en dissens, at kendelsen hæmmer guvernørers evne i Wisconsin til at beskytte liv.

Det her er ingen løbsk sag, skrev hun. Vi er midt i en verdensomspændende pandemi, der indtil videre har kostet over en halv million mennesker livet i dette land. Og med så høje indsatser kommer flertallet ikke kun til fejlagtige konklusioner, men det slører også konsekvensen af ​​sin beslutning. Desværre er den ultimative konsekvens af flertallets beslutning, at den placerer endnu en vejspærring for en effektiv regeringsreaktion på COVID-19.

Den demokratiske justitsminister Josh Kaul, som forsvarede maskeordren, udsendte en erklæring, hvori han opfordrede folk til at fortsætte med at bære masker.

Republikanske lovgivere bifaldt afgørelsen. Senatets flertalsleder Devin LeMahieu sagde i en erklæring, at Evers misbrugte sin magt, og domstolens afgørelse bekræfter magtadskillelsen mellem den lovgivende og den udøvende magt.

Guvernørens gentagne misbrug af nødbeføjelser og omfattende krænkelse af statsvedtægter skabte en tilstand af kaos og måtte stoppes, sagde LeMahieu.

Evers havde argumenteret for, at han kan udsende flere sundhedsnødsituationer på grund af pandemiens skiftende karakter. Maskeordenen trådte først i kraft i august, og Evers forlængede den fire gange siden da, senest den 4. februar umiddelbart efter, at republikanske lovgivere ophævede den.

Næsten 60 organisationer modsatte sig ophævelse af maskemandatet, herunder grupper, der repræsenterede hospitaler, læger, sygeplejersker, EMT'er, skoleadministratorer, virksomheder, børn, fagforeninger, Milwaukee-skoler, amerikanske indianerstammer, farmaceuter, brandmænd, lokale sundhedsafdelinger, ældre borgere, kirker og tandlæger.

Hagedorn sluttede sig til de liberale dommere for at støtte Evers ophold-at-hjem orden i maj, da de konservative havde et flertal på 5-2. Hans holdning gav derefter demokraterne håb om, at han ville afgive den afgørende stemme for at opretholde maskemandatet. Men under mundtlige argumenter i maske-sagen den 16. november satte Hagedorn spørgsmålstegn ved Evers’ autoritet til at forny sundhedsnødsituationer ud over 60-dages grænsen. Han sagde, at det var en ekstraordinær tildeling af kortsigtet magt til guvernøren, og at det ser ud til, at den lovgivende forsamling kun ønskede at tillade en meget kort periode.

Sagen, der udfordrer maskemandatet, blev anlagt af Jere Fabick, en stor republikansk donor i Wisconsin, som har givet mere end $350.000 til republikanske eller konservative kandidater i Wisconsin mellem 1994 og midten af ​​2020, ifølge Wisconsin Democracy Campaign.

I 2016 gav Fabick 20.000 dollars til den konservative højesteretsdommer i Wisconsin, Rebecca Bradley. Fabick er bestyrelsesmedlem og politisk rådgiver for The Heartland Institute, en tænketank på det frie marked, og også præsidenten for en multi-stats Caterpillar udstyrs- og motorforhandler.

___

Associated Press-skribent Scott Bauer bidrog til denne rapport.